アメリカ中西部ドライブ旅行

ラスベガスからグランドサークル
を巡る旅

(2007
年10月2日〜11日)



ずっと行きたいと思っていた「アメリカ中西部をレンタカーで周る旅」 ようやく実現することになりました。

私たち夫婦は、新婚時代にワシントンに2年滞在していたとき、1度だけ西部に行ったことがあるのです。
少ない日数の中でグランドキャニオンやペインテッドデザート、ペトリファイドフォーレストなどをぐるりと回ってきましたが、あまりに忙しすぎて、ただ行っただけという感じで終わってしまいました。
写真も一杯撮ったはずなのに、なぜか1枚も残っていなくて今では記憶すら薄らいできています。

あの壮大なグランドキャニオンを是非 もう1度見てみたい!!写真が趣味になった今なら感動も二倍になるだろうと、悲願ともいえるほど行きたい気持ちが膨れ上がっていました。
やっと実現できることになってどんなに嬉しかったことでしょう!!

今回はいつものように出張に便乗の旅ではなく100%プライベートの旅です。
そのために1年前から計画を立てて、旅の間仕事を休んでも支障のないように準備をしてきました。

スケジュールを10月2日〜11日までの10日間と決め、ラスベガス発着でグランドサークルをぐるりとひと回りするルートを検討したの
ですが〜〜
全長2000km以上、主な国立公園だけでも7つもあるところを、全日程10日間で回るには忙しすぎて、前回同様のただ見るだけの旅
になってしまうと判断し、泣く泣くキャピトルリーフ、アーチーズ、キャニオンランズを諦めました。

ラスベガス→ザイオン国立公園→ブライスキャニオン国立公園→モニュメントバレー→レイクパウエル→グランドキャニオン国立公園 →
ラスベガス というコースにしました。
ラスベガスを基点にグランドサークルを3分の2ほど回る全長1800kmをレンタカーで回る旅になります。




 

 

旅行書によると、アメリカの国立公園は 自然保護のため園内の宿は数が限られていて、部屋は慢性的に不足しているとか!
トップシーズンの予約は半年前でも早すぎることはないそうで、まずは宿を確保することが先決でした。
今回行く予定の国立公園はどこも大人気で、ザイオン、ブライスキャニオン、モニュメントバレーは園内のロッジは一つしかないので
とにかく早く予約しなければと焦りました^^;

これらの ホテルはすべてネットで予約しました。
以前は電話や手紙やファックスだったりで、時差もあり予約確定するまでが時間がかかったりとかなり面倒だった記憶があります。
ネットなら時差も関係なくその場ですぐに予約確定できるのでこんなに簡単で楽なことはありません。
ただ今回は複数のロッジを予約しなければならなかったので、かなり時間がかかりました^^;

相方と二人でパソコンの前に座り一つ一つのロッジのサイトを検索して、それぞれ日付、人数、名前、部屋タイプの選択、そして
名前に住所に国籍まで入れて、最後にクレジットカードのNOも入れ・etc・・・
順番に無事予約できていきましたが、最後のグランドキャニオンのロッジは満室と出て焦りましたね〜 Σ( ̄△ ̄;)
幸いここは複数のロッジがあるので、いくつか当たっているうちに空き室を見つけてホッと一息です!!
旅行書に書いてあったのは本当だった!と人気の高さに驚きました・・・もっと早くに予約開始したらよかったかも と反省しきりです。

予約完了とともに各ロッジからメールが届き、そのメールを印刷して保管しておきました。
旅の当日このメールが予約確認書になります。
それとこれは本当にビックリしたのですが〜予約時にクレジットカードのNoを書きましたが、翌月にはもう代金が引き落とされて
いたのです煤i゜o゜ 
これではキャンセルは少ないでしょうね〜究極の先払いシステムですから^^; もちろんキャンセルはできるでしょうけれど
これは 何が何でも泊まらなくてはという気持ちになりましたp(^0^)q






今回はレンタカーで長距離ドライブ旅行になりますので、秘密兵をゲットして
いきました^^;
外国でも使えるナビです。しかも日本語で案内してくれるというスグレモノ!!
アメリカ地図の載ったメモリーカードをインプットすれば、アメリカ仕様になります。 
ヨーロッパの場合はまた別のカードを買えば使えます(^-^)/
超小型(横10センチ)のデジカメサイズ、コードつないでひざに乗せて電源入れ
ればすぐに繋がりました。
世の中なんて便利な時代になったのでしょうね〜感動しましたよ^^

ただし、日本では電話番号で検索できたものが、アメリカでは出来なくて、
住所を番地までしっかりインプットしないとダメだったのが、チョット面倒でした
けどね^^;
 
それと実際アメリカを走ってみて感じたのが・・ほとんど一本道なので迷いようがないということです♪(≧m≦)ぷぷ

でもラスベガスから出るときと入るときは街中で複雑な道路だったので、このナビが役に立ってとても助かりました♪

予約完了から11ヶ月間「両親や家族に何事もなく無事に旅に出られますように〜」と祈ったおかげ?で^^
なんとか予定通りに出発できました^^



  

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